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“机器人军团”导师李泽湘率团队创建松山湖机器人基地

发布时间:2015-06-10    来源:东莞阳光网

去年底,松山湖国际机器人产业基地揭牌。李泽湘教授给袁宝成市长讲解无人航拍机。

2015莞企生存报告 机器换人之政策与团队

东莞启动“机器换人”还不到一年,资本狂欢与工厂变革急速出现。而这一切的幕后推手及精英团队却鲜为人知。狂潮中,政府、银行、融资公司及“最强大脑”型的学者都在助力。

谈李泽湘,普通人或稍感陌生。但在大疆创新横扫全球无人机市场,估值达百亿美元级别时,这个低调的学者作为大疆创新CEO汪滔的导师,屡被提起。从香港科技大学的机器人课堂到企业的生产一线、资本市场,他带领着学生们逐个走出象牙塔,在机器人的产业里开始了“学院派”的逆袭:他和他的学生先后创办了固高科技、大疆创新和李群自动化等多家机器人企业。

根据东莞官方的统计,2014年东莞工业机器人装备制造商约40家,工业总产值约14.53亿元。其中9成都是下游的系统集成商,即从国外批量购进机器人整机,根据客户需求设计信息管理系统以及其他辅助设备组成一个生产工位或产线。

不过,仍有少数企业切入了上、中游,研发机器人的核心零部件和本体,如机器人控制系统、伺服驱动等。固高科技和李群自动化,则是东莞为数不多的代表。

去年底,李泽湘团队负责投资、建设和运营管理的松山湖国际机器人产业基地正式启动。今年7月,他们将开办机器人高端人才培训班,美国伯克利大学等名校已经有人才报名。

头脑风暴 他教出很多牛人学生

3月27日,香港青年工业家协会一行,30多个香港老板、高管就专程到松山湖和这一团队交流。全球最大的中式快餐集团、“大家乐”首席执行官罗开光也在其中。城市人口日益老龄化,“大家乐”能够招到的清洁阿姨和食品包装工也开始年迈。他们很希望能够减轻工人的负担,提升人员效率和食品安全。

“我们现在还招不满,用工有缺口”。罗开光直言。比如,要将一部装满碗碟的推车从用餐点推到厨房,非常重,大家乐采用更轻的钢材来替代,直接将推车减重一半。“但如果不用推自己会动,更好!”罗开光笑道。他希望此行能找到自动搬运碗碟的机器人。

其他前来的港商都在东莞、佛山、番禺等珠三角一带开建了工厂,用工日益紧缺,他们正急切寻找自动化改造的方案。在整个参观过程中,李泽湘走到哪里都被企业家包围。

这位54岁的学者鼻梁上架着一副眼镜,一脸儒雅。10多年前,他是窝在香港科技大学的一位教授,自大学开始沉迷于机器人的研究,并于1992年创办了自动化研究中心。

转变起于1999年。在顺德开厂的港商找到李泽湘:花了数百万港币从日本购买了一台马口铁剪切设备,费了很长时间请人调试,都没能把机器运作起来,经济损失很大。为了救急,这位港商直接给李泽湘开了张空白支票,让他看着办。“我只会写文章,在实验室里搞研究啊!”李泽湘苦笑道,最后安排了中心的研究员吴宏去试试:吴宏直接拔下了实验室控制机器人的一块控制器,到顺德工厂呆了一个月,为那套日本设备换了“大脑”,终于让机器启动。

这位学者就此看到了市场,和吴宏成立了固高科技(深圳)公司,研发销售机械装备的控制器。目前,固高已是中国最有影响的运动控制公司,占有国内市场50%的份额,并切入机器人控制系统市场。

2006年,在他的支持下,学生汪滔创办了大疆创新。9年过去,这个公司的Phantom无人机横扫全球市场,占有率高达7成。连比尔·盖茨都为了玩Phan-tom购买了第一部iPhone。2011年,另一名学生石金博也在李泽湘的鼓励下创业,成立了李群自动化,主攻食品和3C行业的工业机器人,今年已获得红杉资本和明势资本首轮3000万元的投资。2013年,“90后”的研究生陶师正还没拿到香港科技大学的毕业证,闯入松山湖创业,研发他的“水上特斯拉”项目——— 环保电动船外机。

领先全球 大疆公司估值高达百亿美元

李泽湘为他们提供了各种支持。“最重要的是怎样让学生brainstorm(头脑风暴),让他们在一个国际化的环境下做梦。”他与汪滔、石金博等到世界各地参观,走出去到硅谷的公司和大佬对话,去日本和着名的机器人公司安川、发那科对话。

有一次,Google的投资人John Doerr,硅谷最具创奇色彩的风险投资家之一,把这群师生也请到家中,隔壁就是苹果创始人乔布斯的家。在John Doerr家就餐,客厅的墙壁上就挂着照片:同样的餐桌上坐着的是奥巴马、乔布斯和扎克伯格等。

“这种感觉完全不一样”,李泽湘提起这一段经历时自信地笑道:“也许十几二十年后,我们这群年轻人也会同样有影响。”这一目标已经不远,学生汪滔研发的无人机Phantom让国际资本市场兴奋不已,目前对大疆创新的估值高达百亿美元。这是个难以置信的数字,很少有人预见到这样一家公司能领先全球。

创业军团 将学术研究和学生转向经济战场

到了2014年年底,松山湖国际机器人产业基地成立,就由李泽湘团队负责投资、建设和运营管理。这一团队成员包含了清水湾创业天使基金(由李泽湘等多名机器人专家投资组建)、固高科技、大疆创新、李群自动化多方。背后有着雄厚的资本支撑:除了清水湾创业天使基金的1000万美金,红杉资本和高瓴资本也参与进来,各出资1000万美金,一起成立机器人产业基金,扶持基地的优质创业项目。

3月27日,香港青年工业家协会一行到访。李泽湘带着一群港商参观了深圳的大疆创新后,回到了松山湖参观李群自动化。一群人围在机器人旁边观看:生产线的传送带一启动,机器人的支臂就快速挥动,每分钟最高能把170个月饼分拣到盒子中。来宾们称赞不已,更让人惊叹的是这背后的市场:以东莞的食品行业为例,就聚集了华美、徐福记等一大批企业,初步估算有上百万的产业工人,随着人力成本的逐年攀升,“机器换人”的需求将进一步释放。

这一天,李泽湘为来宾作了1个小时的演讲,再次强调了他的观点:未来世界的经济格局看中、美,而两国最主要的经济驱动力就是创业者。回顾过去的30年,美国有草根创业者创办的亚马逊、苹果,也有学院派创业军团,如谷歌、雅虎。中国最近10多年,新浪、腾讯、阿里巴巴等草根创业崛起,但吸纳了国家大量研究经费的科研院所却消声了。“我们一直在思考大学的研究所该如何把研究和学生转为经济战场的主力军”。

专访李泽湘

“只要池子足够大,就能物色到优秀人才”

引进人才:要和港漂群互动

记者:松山湖国际机器人产业基地目前的进展如何?最关键的是什么?

李泽湘:李群自动化和陶师正的逸动科技都已经在松山湖了,大疆创新和固高科技也在这里设了实验室。现在最重要的,是怎样把机器人的高端人才吸引进来,让世界各地留学生想要创业的都到松山湖机器人产业基地来,和香港、内地的学生在一起碰撞,产生新的想法。

记者:怎样引入外面的人才?

李泽湘:7月,我们就有机器人高端人才培训班,要在全世界找100多个机器人高端人才进来,现在美国的伯克利大学等名校已经有人报名。我们要和全世界的高端机器人人才联合,要和港漂群,就是在香港的留学生互动,这个群体有20万,和新漂群(新加坡留学生)有30万;另外,我们在美国也有100万留学生,这些都是我们的高端人才库。

在国内,我们还将组织大学生、中学生进行机器人比赛,把对机器人感兴趣对这方面有天分的人都聚集到一起。像美国的DARPAGrand Challenge和FIR ST机器人大赛一样,吸引大量的大学生甚至中学生参加。只要这个池子足够大,我们就能物色到优秀的人才。

记者:有评论称,对比深圳,东莞的人才、资本等各方面的资源还是很受限?

李泽湘:资金方面好了很多。我们以前谈了100多家VC,但真正理解这一行的很少,吃过亏。现在,红杉资本和高瓴资本都进来了,接下来投入还会加大。我的办公室里,每个星期都有一两家风投等着。对于我们来说,东莞的松山湖有其独特的优势,发展空间很大,环境也好,只是也需要时间去培育。

东莞市场:需要一个个行业下功夫

记者:你怎么看东莞现在的机器人产业和市场?

李泽湘:做核心零部件和本体的企业还是太少,有那么几家。但市场很大,特别是制造企业需求很迫切。现在东莞需要做的是一个行业一个行业沉下去,下功夫,了解这个行业现在是什么状态和企业的具体需求。

目前大部分制造业还是以人工为主,机器换人不可能一步到位,可能先把关键的工作岗位换了,再慢慢拓展到全自动。下一步,再把大数据用起来,让机器更聪明。现在机器人还是很笨,还不能灵活适应企业的生产。

记者:增长潜力比较大的会是哪个行业?

李泽湘:3C产业的市场领域会非常大。这么多年来国际研发的机器人都用于汽车行业,非常粗笨,很难用于这些电子产品的生产。但国内整个珠三角和长三角的3C产业都非常庞大,是汽车行业的四到五倍,可以说全世界70%的产品都在这里生产。

比如,从富士康出来的员工就有个富友会社群,光这个社群就有2000万人,他们开的公司都有两三万家,都是用人工在装配手机等,需要新一代的工业机器人。所以,这也是李群自动化的使命和定位。

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