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创业导师李泽湘:下一代机器人产业将会在中国诞生

发布时间:2015-07-16    来源:商业周刊中文版

1981年,当19岁的中国学生李泽湘在一家美国影院观看007新片《最高机密》(For Your Eyes Only)时,引起他兴趣的不是身穿比基尼的女演员。

引起李泽湘注意的,是片中罗杰?摩尔(Roger Moore)所饰演的邦德(Bond)随身佩戴的高科技产品,正是它们帮助他一路过关斩将,最终夺回了最先进的国防通信设备。随着时间的推移,对于邦德装备的痴迷帮助李泽湘在中国培育起一个新兴的,有望重塑中国经济的机器人产业。

“那就是我的灵感,”现任香港科技大学电子与计算机工程系教授的李泽湘,从他散落着各种文件,包括一个背面写满方程式的大信封的办公桌后面说道。“那是我在美国看的第一部电影,他们用于观察、暗中监视以及杀人的各种技术——那就是机器人。”

在中国工业从低端制造到精密生产的翻天巨变过程中,李泽湘一直身处最前沿。世界上最大的无人机生产商的构思正是出自他实验室的学生,他开办了全国大学生机器人大赛(Robomaster),让学生们从竞争中脱颖而出,迈向新的辉煌。他还向中国的市长们建议如何在他们的城市中部署机器人。

据国际机器人联合会的数据,2013年,中国已经超过日本,成为世界上最大的工业机器人市场。

机器人革命

“我们相信这仅仅是开始,”汇丰控股有限公司(HSBC Holdings Plc)的分析师在6月的研究报告中如此写道。

根据汇丰的报告,目前中国每1万名制造业工人中大约拥有30个工业机器人,这一数值的全球平均水平是62。与发达经济体相比,该数值比德国低10倍,比韩国低14倍。

中国要实现生产制造业的现代化,以便能生产更多更精密复杂的商品。中共一直致力于推进“中国制造2025”的政策,旨在把整个国家的制造业由劳动力密集型向机器人和航空航天等更高端的技术密集型转变。

一些地区的劳动力成本上升,用工短缺等现象也在迫使制造业做出转变。

“中国将不得不在机器人领域大力推进,因为它的劳动力成本正在飞速上升,”美国麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)劳动经济学教授大卫?奥特尔(David Autor)说。“要么你通过自动化提高生产效率,要么这些工作就会转移到越南,柬埔寨或巴西等其他国家。”

早期岁月

李泽湘1962年出生于湖南,是中国走出文革破坏,在邓小平领导下开始经济复苏大背景下的第一批赴美留学生。他在卡内基梅隆大学学习电气工程和经济学,并获得加州大学伯克利分校的电气工程和计算机科学博士学位。

后来他担任过麻省理工学院人工智能实验室的研究科学家,以及纽约大学机器人与生产制造研究所的助理教授。

当中国的机器人市场刚刚开始起步时,他回到了香港。此时的工业化国家例如德国、日本和美国,已经在机器人创新方面有了数十年积累,无论在生产流水线还是在个人使用方面。

而在中国,机器人的研究进展较为缓慢,香港大学的中国问题专家,曾在监管部门任职的肖耿说。

中国面临的挑战

“在中国,创新在议事日程上是紧迫的,但保障创新的体制和法律程序还不完备,”他说。“这就是为什么中国人在走出去以后往往会有更多的创新。”李教授说,在使中国的决策者和企业高管明白机器人可以发挥积极作用上,花费了一些时间。

“四、五年前,如果你去一家工厂跟老板谈机器人,你可能会被请出来;现在,你再去那里,并且你已经是一名机器人专家,你会受到热烈欢迎,”担任深圳大疆创新科技有限公司(SZ DJI Technology Co.)董事长的李泽湘说。大疆创新的无人机广泛应用于从电影拍摄到坦桑尼亚农场的各种场合。在坦桑尼亚,他们的无人机被用于保护作物免受大象侵扰。

大疆创新诞生于李教授的香港大学实验室,并跨境在深圳孵化上市,该公司已经发展成为世界领先的无人机设计和制造商。据《华盛顿邮报》(Washington Post)7月3日报道,美国缅因州的一个消防队长使用他自己的大疆幻影3型无人机,为困在河中石头上的一名男孩提供救生衣。

人形机器人

新松机器人自动化有限公司(Siasun Robot&Automation Co.)和深圳市汇川技术股份有限公司(Shenzhen Inovance Technology Co.)也是领先的机器人企业,专门从事高科技工业机器人设计。零售业巨头阿里巴巴集团(Alibaba Group Holding Ltd.)已和日本软银(SoftBank Corp.)共同参股一家企业,专门销售软银的“辣椒”(Pepper)人形机器人。

对于李泽湘而言,推动校际竞赛,例如全国大学生机器人大赛,将有助于培养下一代的机器人设计人才。今年,将有250支来自中国各地的参赛队伍参加角逐。李泽湘还计划将这一竞赛推到香港以及更多地区。“下一代机器人产业将会在中国诞生,”他说。

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